Героиню играет юная Светлана Ходченкова, которую Говорухин увидел в массовке и понял, что она "просто сошла со страниц повести Грековой, которая положена в основу сценария".

Говорухин сообщил, что его картина частично снята на государственные деньги: Госкино выделил 1 млн. рублей — около трети необходимой суммы. "Но и это очень хорошо", — заметил режиссер, так как в последние годы государство не балует кинематографистов своей заботой. Говорухин — лишь один из трех режиссеров, получивших финансовую поддержку в этом году.

Кстати, депутат Госдумы Говорухин был одним из разработчиков закона о господдержке кинематографии и считает, что "дело с мертвой точки сдвинулось, уже есть прекрасная техника и мастерам остается только делать фильмы не хуже "Кукушки". По его мнению, фильмы "должны себя окупать и главным их мерилом является успех у публики, а не элитарность".