3. Стресс


Питомцы помогают уменьшить стресс у студентов и ... пассажиров. Серьезная учеба в колледжах и университетах сопряжена со стрессом, поэтому многие западные университеты ввели программы “Pet Your Stress Away”, позволяющие студентам взаимодействовать с кошками или собаками в стенах вуза или кампуса, таким образом смягчая нагрузку. Ученые из Университета штата Вашингтон продемонстрировали, что помимо улучшения настроения студентов эти программы могут в целом улучшать здоровье — в том числе психическое. “Всего 10 минут могут оказать значительное влияние”, — говорит Патриция Пендри, доцент кафедры человеческого развития WSU. — “У добровольцев, которые общались с кошками и собаками, наблюдалось значительное снижение уровня кортизола, основного гормона стресса”.
Результаты первого исследования, которое продемонстрировало снижение уровня кортизола у студентов во время реальных вмешательств, а не в лабораторных условиях, опубликовано в открытом журнале Американской ассоциации исследований в области образования AERA Open. В исследовании приняли участие 249 студентов, рандомно разделенных на четыре группы. Первая взаимодействовала с кошками и собаками в течение 10 минут в день — студенты гладили и играли с животными. Вторая группа наблюдала за ними, пока они ожидали своей очереди. Третья группа смотрела слайд-шоу с теми же собаками и кошками. Четвертая группа была “в списке ожидания” в течение 10 минут без телефонов, ридеров и тому подобных устройств и бумажных носителей информации — но участники знали, что им предстоит взаимодействие с животными. У каждого добровольца взяли анализ слюны на кортизол утром после пробуждения и после общения с животными. Участники, общавшиеся с домашними животными, показали значительно меньше кортизола в слюне после контакта.

Пендри и ее команда продолжают эту работу, изучая влияние четырехнедельной программы профилактики стресса при помощи животных. И предварительные результаты показывают стабильный положительный эффект — и субъективно, и при помощи лабораторных методов. К слову, подобные программы реализуются не только в учебных заведениях, но и больницах, и в аэропортах: там работают собаки-терапевты, снимающие стресс у пациентов и пассажиров.